L'humus des jours

 

En 1976 je découvre l'exposition Tal Coat au Grand Palais. Puis, deux ans plus tard, au même endroit, les grands formats de Georges Mathieu. Être exposé de son vivant au Grand Palais était alors, pour un artiste, la consécration ultime.

 

Mais c'est en 1974, informé par un article du journal Libération, que je me rends dans l'ancienne gare de la Bastille à Paris. Des audacieux y  avait organisé le premier salon international d'art contemporain en France.

 

Les visiteurs étaient aussi rares que les cheveux sur la tête d'un Brancusi. Les marchands se lamentaient dans les allées. C'est vrai qu'elle était un peu crasseuse cette foirinette, avec sa moquette pisseuse et ses plantes vertes cacochymes. Et si je ne me remémore guère les œuvres exposées, je me souviens fort bien, devant l'insuccès de la manifestation, de la rancœur des marchands envers les organisateurs.

Le flop d'un jour se retrouve parfois la "Une" du lendemain. Cette foire balbutiante allait malgré tout perdurer pour devenir l'incontournable FIAC !

 

Létrave - Philéas -

 Á la recherche du "rayonnement fossile de la peinture".

 

Mais c'est, plus tardivement, par la  rétrospective au Grand Palais consacrée au peintre Tal Coat que j'ai vraiment fait connaissance avec l'art moderne.

Cette exposition muséale s'articulait autour des deux périodes créatives de l'artiste. Bien différentes l'une de l'autre. À la première, figurative, qui s'inscrivait dans le sillage de l'École de Paris  (encore grandement influencée par Cézanne), succédait une seconde, résolument abstraite, constituée de magmas telluriques animés de traces et biffures (Cette terre lourde, légère, foncée, claire, tendue ou s'affaissant, il me la faut comprendre, là est le mystère de la peinture - Tal Coat- Notes 1970-1975). Son abstraction était vraiment aux antipodes de l'abstraction envahissante et dynamique d'un Georges Mathieu.

Or, il se trouve que quarante ans plus tard, je tombe sur les entretiens entre Tal Coat  et André Du Bouchet (Ratilly 1979) : "Il n'y a qu'à regarder toute la peinture gestuelle, ça n'engage jamais, c'est inerte, et c'est pour cela qu'ils parlent de signes. Il y a une action pour le faire, mais il n'y a plus d'action une fois que c'est fait. Je ne mets pas en cause la valeur esthétique des rapports de tons ni un tas de choses, mais en réalité il n'y a pas d'espace, parce que l'espace n'est pas une dimension, c'est une énergie. Croire qu'en faisant des toiles de six mètres on aboutit à l'espace est une erreur."

 

Nul doute que Tal Coat se réfère à la peinture de Georges Mathieu. J'ai mis du temps à apprécier à sa juste valeur la peinture de Tal Coat. Un jour j'ai compris qu'il était tout simplement à la recherche du "rayonnement fossile de la peinture" .

 

« Oui, pour moi, l’essentiel dans la peinture, c’est le fond. Pas la préparation des fonds, mais cet humus. C’est le soubassement…, la possible naissance de tout déjà. Ce n’est pas de l’inertie en dessous, ça commence. C’est un lieu inhabité encore des choses, qui n’est pas objectivé, mais qui a sa vie propre.»

Entretien Pierre Tal Coat avec Jean-Pascal Léger.

 

Tal Coat est un peintre de la matière,

de la chimie démiurge des argiles.

Avec elle, tout est à venir,

même le Golem.

Hommage à Tal Coat - FP

Le passage de l'inerte au vivant est un grand mystère.

Seule, la peinture peut montrer cette transmutation.

 

Antoni Tapiès écrivait à propos de son travail : " L'œuvre est un simple support de méditation, un artifice servant à fixer l'attention ou à exciter l'esprit ; sa valeur ne se juge qu'à ses résultats" mais ausssi à propos du sentiment artistique : "C'est comme un voyage au centre de l'univers qui fournit la perspective nécessaire pour situer toutes les choses de la vie dans leur dimension réelle ".

L'écume - FP -

Tal Coat était un marcheur infatigable qui arpentait le monde. Il en explorait des yeux les moindres recoins. René Char a magnifiquement évoqué la démarche du comtemplateur dans Dans la Marche notre cheminement dans l'aventure de la vie :

 

"Nous ne pouvons vivre que dans l'entrouvert, exactement sur la ligne hermétique de partage de l'ombre et de la lumière. Mais nous sommes irrésistiblement jetés en avant. Toute notre personne prête aide et vertige à cette poussée.

Dans la Marche - René Char -

 

Comme en écho Tal Coat répond :

 

"Ainsi peut-être, à la pointe de l'extrême aigu,

sur l'arête au fil le plus tranchant

franchirai-je cette zone de l'interdit

et déboucherai-je sur le réel, l'ultime réel ;

et saurai le commencement et pourrai accomplir"