La poétique de la Barque

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La barque va sur l'eau car on ne marche pas sur l'eau. C'est donc un petit miracle. En plus de son indéniable fonctionnalité, elle est un grain de beauté sur la peau de l'eau.

 

L'eau, c'est d'abord une personne. L'eau pense, c'est incroyable, mais ça coule de source. C'est une rêveuse qui parfois tourbillonne, virevolte comme une danseuse. Elle est comme ça, de source sûre c'est sa vraie nature.

Ainsi l'eau rebelle de la Loire qui ricane sous berge à la vue de ses semblables. Celles qui ont abdiqué sans combattre en renonçant à la liberté. Une petite inondation de temps à autre, c'est bien la preuve d'un esprit d'indépendance. Elles sont nombreuses les rivières, pourtant nées sauvages, qui ont vendu leur âme à la raison. La Loire est agacée par ces conciliantes, consentantes et intrigantes, prêtes à tout pour plaire aux hommes. Elles sont apprivoisées, asservies, régulées, domptées par des rives maçonnées ou même rentabilisées. L'eau de la Loire considère néanmoins différemment sa sérénissime congénère, bien que hautement canalisée, l'eau de Venise. Cette courtisane est le miroir de tant de merveilles architecturales qui la bordent qu'elle ne peut pas être cataloguée comme de la vulgaire "flotte". La Loire à aussi de l'indulgence pour un de ses affluents, le Cher, chevauché élégamment par le château de Chenonceau. Un simple reflet peut suffire à faire de rien un tout.

 

Et que dire de l'eau laborieuse et vibrionnante des hortillonnages qui n'existe que par la nécessité pour l'homme de s'alimenter ? Dépendre de simples vannes et digues n'est pas très glorieux, même dans un but humanitaire. Le pire, c'est l'eau des étangs avec ses carpes dedans et son spleen dessus. Elle est  triste comme l'eau d'une bassine et adepte du carpe et Diem ! La coquine attend, attend le prince charmant qui la réveillera.  Mais elle ne reçoit guère que la visite du pêcheur à la ligne bedonnant et son petit bouchon rouge, pour la distraire.

 

Toutes ces configurations sont des océans miniatures ou le moindre clapotis peut devenir tempête. La barque qui est d'ordinaire une bête calme à la carapace membrée et varanguée, peut s'y retourner, vulnérable comme une tortue sur le dos.

 

La barque n'est pas une ambitieuse,  elle est avant tout timide et surtout pleine d'humilité. Elle a beau faire de la gonflette, elle n'aura jamais la carrure d'un coursier des mers. Elle se contente alors des eaux sans histoire. C'est une starlette pour vaguelettes. La barque a sur l'eau la légèreté du pipeau face à l'orchestre. Sans trémolo superfétatoire.

Ex-voto (Sanctuaire de Notre-Dame de Laghet)

 

 

Sa fonction a tout d'abord été utilitaire, les flonflons et canotiers du bord de Marne sont venus bien après. Sa forme expérimentée depuis des siècles par l'homme  est  déterminée par les lois de la physique. Faite de bois, de peaux cousues, de roseaux tressés, elle est avant tout ce petit miracle de simplicité ingénieuse qui a permis à l'homme dès les temps  anciens "de marcher sur l'eau". L'autre rive lui était enfin accessible. Des nouvelles  zones de pêche, de cueillette et de chasse étaient désormais à portée de rame.

Mosaîque (Égypte)

Elle va vite occuper une place dans l'imaginaire, et rentrer dans les mythologies et légendes. La barque est l'artefact qui, symboliquement, ouvre le passage vers les mondes mystérieux. Elle permet ainsi d'échapper au déluge, de s'approcher des Dieux et d'accéder au royaume des morts.

(La barque de Charon : Michel-Ange - illustration en tête de page).

C'est cette portée symbolique qui inspirera d'abord les artistes, l'exploitation de la barque dans les compositions artistiques en tant qu'objet graphique fortement structuré  ne viendra qu'à la fin du dix-neuvième et début du vingtième siècle.

Georges Braque

La barque c'est bien plus qu'un mot c'est avant  tout une forme efficace reconnaissable d'un continent à l'autre. Une forme dont les lignes de force sont issues d'une géométrie primitive. Les artistes qui naviguent mieux que quiconque sur le fleuve de la communication se sont appropriés sa simplicité évocatrice. La  présence picturale de barque est forte, car universellement partagée.

Melaine Favennec Melaine Favennec - Barque